jeudi 4 mai 2017

Design Museum : une belle adresse

Un musée qui change d'adresse pour réinvestir un bâtiment déjà existant, il fallait aller voir la transformation. 
Anciennement situé au bord de la Tamise, le Musée du Design a déménagé pour ouvrir ses portes en Novembre, après de 5 ans de travaux. Le bâtiment d'origine datait des années 60, et avait été inauguré en 1962 par la Reine Elisabeth  pour promouvoir le Commonwealth, un projet débuté en 1888 par la Reine Victoria,  qui tenait particulièrement à montrer l'ampleur des ressources et des territoires hors de la Grande Bretagne et "comment vivait le reste du Royaume". 
Dans les années 1990, le coût de l'entretient de l’institut devient trop élevé et le bâtiment reste inoccupé pendant près de 10 ans.
L'espace est aujourd’hui multiplié par 3 par rapport à l'ancien site. En y entrant, on est vite impressionné par les volumes. De l’extérieur, le Musée n'est pas encore totalement mis en valeur. 
L'exposition permanente propose une rétrospective des objets cultes et des faits marquants dans l'histoire du design. Une frise chronologique est placée en entrant.
Pour débuter cette promenade dans le temps, une installation attire pas mal de visiteurs avec des objets rassemblés à la manière d'un inventaire à la Prévert. Des personnes ont été interrogées pour donner une marque d'objet qui leur apparaissait comme "marquante". 

On y retrouve pas mal de marques qui font référence à la culture britannique, mais pas uniquement. En avançant dans l’exposition, des logos, objets, marques emblématiques nous reviennent à l'esprit, et on découvre des explications sur l'envers du décor, comme les polices de caractère utilisées, la création des panneaux de signalisation (chaque pays a son propre design), comment la création des cuisines équipées a révolutionné l'intérieur des maisons...Les objets sont présentés sous 3 angles : celui du créateur, du constructeur et de l'utilisateur.
Un lieu à garder en tête pour la programmation des expositions, avec en ce moment, la Russie, l'architecture et la propagande. 

dimanche 30 avril 2017

Giant bubbles - buller est recommandé par l'OMS

Dans un parc d'Annecy, nous avions observé pas mal de temps cet homme qui proposait aux passants un bâton avec un pot de liquide savonneux en échange d'un petit don. Sur son tableau noir, il avait écrit : "Buller est recommandé par l'OMS !"
De retour à Londres, l'idée a fait son chemin, (dans la tête de mon bricoleur), voici quelques belles bulles de notre dimanche après-midi !
Pour réaliser ces bulles géantes, il faut mélanger de la glycérine, du liquide vaisselle, de farine de maïs et un peu de levure chimique. Pour les proportions, voir la recette plus bas. Il faut trouver deux bâtons, nous avons utilisé des tuteurs coupés aux dimensions adulte et enfant, deux petits crochets à visser, un boulon pour faire du poids, puis de la ficelle de coton pour la nouer conformément à la photo ci-dessous. Pour la réussite de la potion magique, tout dépendra de la force du vent, du soleil, du temps de repos (quelques heures à une nuit). Bullez bien !
La recette des bulles géantes :
6 cups d'eau  / water
1/2 cup de liquide vaisselle concentré vert / washing up liquid
1/2 cup de farine de mais / corn flour
1 tbs de levure chimique / baking powder
1 tbs de glycérine 
Last time we went to France, back from the Alps, we stoped in Annecy for a couple of hours. A young man was offering a giant bubble kit to anyone willing to try, for a small contibution. He had a note on his chalk board "Making bubbles should be recommended by the World Health organisation", a play on words hard to translate, because "making bubbles" in french means doing nothing !
Back to London, the kit was ready within the next weekend after a small internet research (my favourite handyman is always keen to try new DIY projects !).
The recipe is not as simple as we thought, you will need to add a bit more than washing up liquid (Fairy green concentrate), corn flour, baking powder (not baking soda) and glycerine ! Some sticks and cotton rope, two hook screws and a bolt to keep the rope vertical and avoid knots.
Whether they are unpoppable or not will depend on the magic potion you will manage to get, the amount of wind, sun and how long you leave it to rest (few hours to a night). Happy bubble making ! 

dimanche 16 avril 2017

Easter egg hunt 2017 @ the bowling green

Cette année, nous étions de retour de vacances juste à temps pour faire une chasse à l’œuf sur l'herbe verte du terrain de bowling. Les parcs ont souvent leur terrain de "boules sur gazon", une sorte de pétanque, avec des codes plus élégants que notre jeu à nous. Les joueurs sont tous habillés en blanc et les terrains sont impeccablement tenus, les règles assez compliquées !
Cette chasse est donc non-autorisée, mais elle s'est organisée 1h avant avec les copains frenchies (les seuls qui marchent sur la pelouse interdite), avant que le ciel ne se couvre. Ici, on ne prend pas de risque en matière de météo, il ne faut pas hésiter trop longtemps.
D'autres chassex aux oeufs dans le blog : 
en 2012, les 200 oeufs de la "chasse urbaine"
en 2013, la rencontre avec le lapin de Pâques !

jeudi 6 avril 2017

April's fool

Le mois d'Avril est arrivé - comme tombé du ciel - avec une rapidité presque effrayante. J'ai toujours en tête l'expression "En avril, ne te découvre pas d'un fil, en mai, fais ce qu'il te plaît".
Le printemps à Londres est une saison très belle avec les arbres en fleurs dans tous les parcs, les couleurs éclatantes sortent de l'hiver.
Les enfants sont partis en vacances de leur côté (!). Je reçois la visite d'une amoureuse des voyages qui connaît déjà Londres comme sa poche, avec la particularité d'aimer la couleur !
Nous commençons par une belle journée dans différents quartiers du centre pour une petite piqûre de rappel. Un petit tour du côté de la place Saint Christopher's, les terrasses au soleil et la sculpture végétale de l'artiste Anna Garforth. Juste à côté le grand magasin Selfridges célèbre les 50 ans du grand classique "baked beans" et a transformé sa vitrine aux couleurs de la boîte de conserve !
Nous rattrapons Carnaby Street et ses rues piétonnes, pour déjeuner au Comptoir Libanais. Nous décidons pour le lendemain de rejoindre le bord de mer, pour profiter du soleil à Brighton un jour de semaine !
Les lanes qui mènent depuis la gare jusqu'au bord de la mer nous prennent un petit moment avec tout ce décor éclatant, vitrines, street art...sous une chape de brouillard.
Pendant ce temps...grand soleil à Londres et dix degrés de plus, la blague ! Nous n'avons compris la supercherie que lorsque le train du retour a transpercé les nuages et nous a laissé découvrir les belles couleurs du soleil couchant.

samedi 25 mars 2017

Mother's day - Super maman à Londres (4)

Anita is standing just beside the flower stall she set up near the school gates. She is full of energy and determination. Today, I would like to celebrate this mum, at a very important date of the year. She will be running her third London Marathon on the 23 of April and raise money for Clic Sargent, a charity fighting against children's cancers. She aslo has a funding page, for those who want to guess her finishing time !
Five years ago, on the first day of spring, Anita let her little girl go. Elsie was fighting an unoperable brain tumor. Since then, Elsie's classmates have kept her in their hearts, a fighter and an incredibly strong personnality who did not attend the 5 following "back to school".
Last July, the Y6 children were ask to make a talk on their best memories of their primary school years. Jeanne stood up and said how she liked to run, laugh and play with her friend Elsie. That day, they all seemed so grown up, as opposed to her being "6 for ever". Everyone counts her "angelversary", each spring is related to her. Roses are a great tribute to her short life, for ever in our hearts.
Her mum would "move mountains", as we say in french, she says she gets it from Elsie and would never have done so many things without Elsie.
Jeanne and Eva came after the end of their school day, and helped with the last remaining pots. Last year, Eva made such a generous gift : she cut her long hair for a charity in memory of Elsie.  Everyone came to the hairdresser to get together. These moments are always happy and sad at the same time. Meeting Elsie has made the expression "friends for ever" so true.
She probably lets her mum use her wings for the marathon.
Devant ce stand de petits bouquets de printemps, Anita, une maman du quartier, est là avec sa détermination et son énergie. Dans quelques semaines, elle participera pour la troisième fois au Marathon de Londres, le 23 avril pour Clic Sargent, une association qui lutte contre le cancer des enfants. Elle a crée cette page pour ceux qui veulent deviner son temps de course et faire un petit don.Depuis 5 ans, le jour du printemps exactement, Anita a laissé partir sa petite Elsie, atteinte d'une tumeur au cerveau inopérable. La classe qu'elle a quittée a gardé le souvenir d'une petite fille combattante qui n'a pas fait les rentrées suivantes.
En quittant l'école en fin de cycle primaire en juillet dernier, les enfants ont préparé des discours pour évoquer leurs meilleurs souvenirs. Jeanne a partagé des images d'Elsie, qui courait et jouait avec elle. Qu'ils ont grandi depuis son dernier printemps, son "angelversary" est compté par nous tous, toujours un peu sidérés.
Sa maman déplace des montagnes pour le souvenir d'Elsie, toutes les actions qu'elle entreprend, seule, ou entourée de mamans du quartier, comme pour faire ces 200 bouquets qu'elle a vendus à la sortie de l'école. 
Après la sortie du collège, Eva et Jeanne sont arrivées pour aider à vendre les derniers pots. L'année dernière, Eva avait donné ses cheveux pour une association de soutien aux enfants touchés par le cancer. Toutes les copines et certaines familles étaient là, chez le coiffeur, pour l’événement. C'est toujours un mélange de joie et peine de se réunir pour Elsie. Je pense que le terme "friends for ever" a pris tout son sens avec cette rencontre. 
D'ailleurs, pour le marathon, elle doit certainement prêter ses ailes à sa maman.

A lire : les autres super-mamans : LilibéElisabeth Emilie 

mardi 21 mars 2017

Affordable Art Fair London




L'art contemporain accessible à tous, un projet qui donne envie d'aller jeter un œil (et là, mes enfants se demandent pourquoi faire une chose pareille, avec leur niveau de français un peu juste en expressions).
L’événement a lieu dans un bâtiment éphémère depuis 1999, au centre de Battersea Park. La même formule se décline dans plusieurs capitales d''Europe, ou d'Asie, Singapour, Hong-Kong, Séoul, et New York : on imagine mal de l'art "bon marché". Je n'ai encore franchi le cap d'un achat "oeuvre d'art" mais je retrouve ma copine Marion qui a déjà craqué l'année dernière ! 
Elle récidive pour d'autres artistes qu'elle avait repéré. Je l'accompagne dans ses coups de cœurs mais je m'arrête au coup d’œil pour cette fois. 
Je suis particulièrement attirée par les artistes qui représentent Londres, ci dessous, les gravures de Clare Halifax, les lieux iconiques de Londres par l'illustratrice Lucie Sheridan et les "robes géographiques" de la française Elisabeth Lecourt.
Clare Halifax
Lucie Sheridan
Elisabeth Lecourt 
Lisa Swerling réalise des mondes microscopiques, dans une petite boîte vitrée, à l'aide de cartes, saupoudrées de paillettes, on s'approche pour mieux admirer ses "cathédrales de verre" qui racontent une histoire.
Je termine avec ces 4 portraits de femmes. Dan Hillier dessine à l'encre noire et y associe des montages d'imageries victoriennes; et ci-dessous, Lucille Clerc qui anime ses portraits avec des végétaux. 
Lucille Clerc
Dan Hillier
Une petite pause pour reprendre des forces avant de participer à un atelier gravure (avec une presse) et s'essayer au style de Jackson Pollock. Une visite très éclectique, les gens repartent avec de grands cartons sous le bras !
Pour craquer de chez soi, un site de vente online d'éditions limitées : Print Club London