samedi 16 septembre 2017

Vacances Écossaises (2) : l’Île de Skye

Retour sur les Highlands, la région des hautes terres, après notre arrêt autour du Loch Lomond, je voulais revenir sur les immenses paysages qui mènent à l'île de Skye, au Nord Ouest de l'Ecosse. Nous traversons la vallée Glen Coe, très connue pour ses tournages de films, un lieu de tournage de Skyfall et des scènes d'Harry Potter. Pas étonnant qu'on voit des bus partout qui s'arrêtent sur les points de vues avec leurs selfies-sticks. Une foule presque anachronique au milieu de ces terres sauvages et comme hors du temps.
Eilean Donan Castle est un autre arrêt obligatoire en chemin. Ce château construit au 13ème siècle sur une petite île et reliée par un pont en pierre, n'a pas survécu aux rebellions jacobites, il ne reste qu'une ruine à partir du 18eme jusqu'à sa restauration en 1932.
  
Sur l'île de Skye, qui est immense (80 km de long, 40 de large), nous choisissons nos visites à partir de pas mal de paramètres (le temps, les horaires de ferry de l'île où nous nous trouvons, le pique nique à trouver sachant que nous sommes dans un hôtel sur une île presque déserte). Déjà, on passera à côté de la visite de la distillerie Talisker, qui se réserve à l'avance, comme le déjeuner au pub non négociable. L'improvisation pendant la période estivale n'est pas envisageable dans les Highlands.

Nous optons pour une randonnée spectaculaire au bord de falaises, déconseillée par temps de grand vent, autour du Black Cuillin, un ensemble de monts, avec des vues sur la mer et sur des lochs.
Un choix qui nous conduit sur un sentier vraiment à pic, auquel s'ajoute la difficulté du terrain, le vent et la pluie. Mais nous sommes en Ecosse, donc nos attentes en matière d'ensoleillement sont faibles. Nos efforts seront récompensés au sommet et plus tard dans le canapé Chesterfield en face de la cheminée. Certains avec un verre de Talisker à la main. 
Dire que c'est la canicule en ce moment.
Une balade digestive en sortant d'un excellent pub, The Old Inn, nous allons découvrir Talisker Bay entre deux averses. Le sentier (plat) arrive sur une immense plage, bordée d'un pelouse verte. Les couleurs sont étonnantes avec ces pierres noires. Par manque de temps sur Skye, nous n'avons pas vu d'autres plages, dont certaines valent le détour. Pas de baignades au programme, c'est évident, mais éventuellement un petit bain de pied pour les plus courageux. De retour à Londres le lendemain, on retrouvera la ville sous le soleil et on pourra ressortir les tongs. 

dimanche 10 septembre 2017

Vacances écossaises : les Iles Hébrides intérieures


C'est loin. Douze heures de trajet depuis Londres, mais avec un arrêt dans le Lake District et sur les routes pittoresques des Highlands depuis Glasgow, le spectacle derrière la vitre est magnifique.
Pas d'habitations à des miles à ronde, des moutons, collines, champs, murs de pierre. On est même passé devant une station de ski, Glencoe Mountain.
Nous avons choisi l'île la plus grande des îles Hébrides extérieures (Skye) au Nord Ouest de l'Ecosse mais pour découvrir la suite des îles, il faudra consacrer un séjour entier et arriver directement à Glasgow. Chacune a sa particularité et son milieu naturel, quelques photos ici pour illustrer cette rapide description. Baleines, phoques, on ouvre les yeux, c'est le bout du monde.

Un pont relie l'île de Skye à la Grande-Bretagne, puis encore une traversée en ferry, et nous arrivons  sur l'île de Raasay. Le dernier ferry de la journée nous amène vers un paysage superbe sous le soleil,  nous apercevons au loin Raasay House. Un voyage d'île en île, un island hopping trip qui nous a laissé un goût d'inachevé. 
Raasay est une île qui propose très peu d’hébergements, en dehors de Raasay house, une belle bâtisse rénovée par la communauté pour faire vivre un tourisme de qualité sur l'île et offrir expérience assez unique loin des foules de Skye. Pour la saison estivale, les réservations se font très à l'avance. Pour accueillir nos deux familles, sans nous ruiner, nous avons loué un dortoir de 4 lits superposés !
Avec sa bibliothèque qui donne sur la mer, nous profitons d'un feu dans la cheminée parfaitement installé dans un des canapés Chesterfield, parfaits pour la fin de journée ou la soirée pour déguster un whisky local.
L’histoire de la maison nous apprend que le clan Macleod, originaire des Highlands, et particulièrement de Skye, y établit sa résidence au 16ème siècle. Le dernier Laird, John Macleod quitte son île pour l'Australie en 1843.
Raasay House connait ensuite une succession de propriétaires, jusqu'à ce que le projet actuel aboutisse en 2013. Ce mois-ci, la distillerie ouvre ses portes au public.
L'hôtel a une situation idéale face à la mer avec une deuxième baie latérale. Nous découvrons une petite plage à l'eau transparente (et glacée) couverte d'énormes galets, exposée parfaitement au coucher du soleil, avec de gros troncs de bois flottés et des traces de feu de camp. Une idée fait son chemin pour le lendemain.
Après la journée passée sur Skye, équipés pour faire griller notre repas sur la plage, tout le monde s'affaire pour trouver des branches, allumer le feu et surveiller la cuisson des burgers et des épis de maïs. Par chance, les  midges nous laissent tranquille et aucune averse de pluie ne vient gâcher ce moment idyllique malgré un ciel couvert, le mot d’ordre de ce séjour en Ecosse étant de profiter du moment présent, avant la pluie !

dimanche 3 septembre 2017

Vacances anglaises : Lake District (2)

Muddy boots, soggy dogs and little legs : all welcome. Cette petite pancarte à l'entrée du pub affiche la couleur comme les fanions de prières tibétaines supendus aux arbres. 
Tout le monde y est le bienvenu, avec des bottes pleines de boue, accompagné du chien tout trempé, les jeunes enfants aussi. Les chiens avant les enfants, c'est une habitude ici, avec les gamelles d'eau fraîche à disposition devant les pub "dog-friendly".
Toujours dans le Lake District, un peu plus loin des lacs plus connus, les Langdales offrent de multiples balades pour ceux qui aiment grimper (nombreux sommets) à partir des sentiers accessibles depuis cette grange réaménagée. 
Autour de la belle battisse en pierre, on trouve aussi des terrains pour camper. L'organisation National Trust a fait de ce lieu un point de rassemblement, de départ et d''arrivée pour les randonneurs ou de canyoning. En plus d'être très convivial et de servir des produits locaux, The Sticklebarn Pub met à la disposition des guides ou des livres sur la région, des jeux de société, et une salle au premier étage qui propose une sélection de films et des concerts, des animations à thèmes.  
Nous somme tombés par hasard sur ce point de départ pour notre dernière marche avant de rejoindre l'Ecosse. 
Le Stickelbarn a un charme fou, au milieu de toute cette nature, un esprit "après-ski" où on récupère après l'effort. L'ambiance est très particulière avec le feu de camp allumé en pleine journée. Il s'agit du seul pub géré le National Trust, bien connu pour leur gestion des lieux les plus pittoresques d'Angleterre. Bois, demeures, châteaux, sentiers, jardins, tous ces lieux appartenant au National Trust sont répertoriées sur leur site et proposent des animations, tours organisés, activités pour les enfants, et souvent, un petit café où nous aimons finir la visite (et parfois même la commencer). 
Cette partie de la région des lacs est réputée pour ses sommets, de plusieurs niveaux de difficulté, comme Little Langdale et Blea tarn (photo au dessus) ou, plus haut, sur les pikes en empruntant le sentier Stickle Tarn walk (vue ci dessous). Depuis le sommet, que nous avons fait ce jour-là, le paysage offre un spectacle qui récompense tous les efforts : une vue faite d'une multitude de lacs, chutes d'eau, montagnes et des sentiers qui serpentent les reliefs. 
Les rangers du National Trust sont chargés d'entretenir les chemins de randonnée, grâce aux fonds récoltés par le profit du pub. Une belle réussite à tous les niveaux, les parcours sont rythmés par des ponts de bois, des marches en pierre, qui facilitent l'accès à des endroits escarpés ou inaccessibles sans ces aménagements.
Notre balade se termine sur un bon moment en famille autour d'une tasse de chocolat chaud avec ses marshmallows ou une bière bien fraîche. En revanche, à partir des photos suivantes, je ne suis pas l'auteur des prises de vues des sommets. J'ai fait demi-tour. 
Mes trois randonneurs ont terminé l'ascension du deuxième sommet sans moi. Devinez où j'étais ?

samedi 19 août 2017

Vacances Anglaises : the Lake District (1)

Depuis le temps qu'on y pensait, nous avons décidé de passer nos vacances d'été au Royaume-Uni !
Cette région au Nord Ouest de l'Angleterre et voisine avec l'Ecosse est connue pour son parc national composé de nombreuses étendues d'eau entourées par des montagnes. Paradoxalement, il n'y aurait qu'un lac dans le Lake District, le reste étant des réservoirs, des étangs. Une question de vocabulaire car chaque petit lac a son nom et sa spécificité selon sa taille et son origine : lake,  tarn,  mere, water .

Nous avons choisi l'été mais la saison touristique dure toute l'année, rien n'arrêtent les randonneurs et les nombreux cars qui font le tour des "lacs". Cette immersion totale dans une nature 100% chlorophylle nous a séduite dès nos premiers pas. Les sentiers sont aménagés avec soin par des rangers, et les parcours traversent des propriétés du National Trust. L'expérience de la randonnée en famille dans le Lake District vient s'ajouter aux destinations à ne pas rater en Grande-Bretagne.
Avant de se lancer sur une des balades, il faudra prévoir l'équipement pour marcher : chaussures de marche obligatoires et tenues imperméables. Dans les villages au départ des sentiers, on trouve plus facilement des cartes ou des chaussures que des épiceries, charcuteries, fromagers...pas de produits locaux pour nos sandwiches. En revanche, nombreux endroits pour prendre le petit-déjeuner, comme toujours, tea-rooms pour l’après-marche, ou pub, pour ceux qui préfèrent la bière pour se désaltérer. 
La variété des randonnées est telle qu'on peut en prévoir une par jour ou plusieurs petites. La difficulté se trouve dans le choix. Chaque lac offre un paysage et une atmosphère différents. La proximité de la route peut être bruyante, donc nous avons fini par affiner nos recherches pour trouver la balade idéale !
Nous étions pourtant un peu novices pour arpenter ces sentiers qui montent et qui descendent ! Grâce à tous les guides et cartes trouvés sur place, chaque balade est décrite avec précision (intensité de la montée, durée, caractéristiques du terrain) et nous avons été charmés par la conservation et l'aménagement des lieux, ponts de bois, de pierres, "stepping stones" pour traverser des ruisseaux.
L'eau et la montagne peuvent créer de superbes reflets, en fonction du temps, et cette donnée peut être très aléatoire. Les paysages constituent un décor parfait pour faire des photos, avec des jeux de lumière sur les lacs crées par les nuages.
Rydal water
La balade idéale ne fera pas l'unanimité. Pour certains, ce sera l'ascension qui promet des vues mais beaucoup de dénivelé, d'autres des sentiers forestiers, ou la traversée de ruisseaux, la présence de grottes ou d'animaux.
De Grasmere, le village où nous étions, la balade vers  Easedale Tarn est une belle découverte. Accessible de chez nous, cette petite boucle de 7 kilomètres environ, commence en douceur par un sentier de pierres à travers champ, puis se poursuit par une ascension le long de chute d'eau pour découvrir un tarn  (petit lac) caché au sommet. Retour tout aussi ravissant avec pause dans un petit café "the Poet's bar" de l'hotel The Lancrigg, avec une vue superbe.

Balade sur Ullswater : au départ du ferry de Glennridding en direction de Howtown, retour à pied 

Cette journée a été un régal de A à Z. Nous avons embarqué à bord d'un bateau pour rejoindre l'autre rive d'un lac et ensuite revenir à pied. Il suffit de bien combiner les horaires de départ des navettes, la durée du ticket de parking (toujours payant), la durée des trajets sur l'eau et à terre, de la pause pique-nique...pour arriver avant la nuit ! 
Après la pause pique-nique sur le bord d'une petite plage de sable, nous repartons pour découvrir en chemin une petite grange restaurée...en café. 
Avec sa vue et l'espace extérieur pour faire une pause, ou à l'intérieur près du poêle...le Lowther Tea room est ouvert tous les jours, un lieu unique pour dormir aussi, car ils ont quelques chambres.
Ullswater
Le cottage de Beatrix Potters
Par temps de pluie, la région offre beaucoup d'activités, rien qu'en roulant, les routes sont superbes. Nous avons visité le cottage de Beatrix Potters qui est resté aménagé comme si elle venait de le quitter. On comprend comment son environnement lui a permis d'écrire ses contes pour enfants.

Le Lake District, à suivre la semaine prochaine !

samedi 12 août 2017

Summer in London : toutes les couleurs

Le pub "The earl of Camden", un jour d'été.
Ces tables multicolores ont attiré mon attention, l'idée est d'ailleurs toute simple. Puis deux hommes sont arrivés sur la gauche avec leurs costumes noirs et leurs chapeaux.

mercredi 9 août 2017

Summer in London : Regents'park

De juillet à Octobre, 25 sculptures sont disposées dans Regent's park, à l'occasion du Festival gratuit "Frieze Art Fair", on peut suivre la balade agrémentée d'une app gratuite

Au calme, des oeuvre que l'on peut toucher, au soleil et petite pause dans l'herbe avec Marion, rien à rajouter.

Lieu : English Gardens
Métro : Regent's Park Station ou Great Portland Street