jeudi 23 juin 2016

Brexit, REMAIN (please)

source

Nous en saurons plus sur notre sort demain matin. Pour une fois, on aura hâte de se lever !
L'enjeu est important et le Monde est dans l'attente. Un vote historique a lieu en ce moment.

Aujourd'hui, on a croisé des militants à tous les coins de rues, aux sorties des métros, et sortent leur prospectus par tous les temps. Ils distribuent des auto-collants en rappelant d'aller voter. On voit partout des gens qui arborent leur camp sur leur vêtements ou sur la vitre de leur bow-window.

Le Royaume-Uni est...divisé. Il semble que deux types de camps s'opposent, Londres et le reste du pays, plus que les conservateurs, ou les travaillistes.
En vivant ici, nous avons perçu autour de nous le caractère international de la capitale anglaise. Nous avons aimé cette ouverture d'esprit et l'accueil qu'on a toujours ressenti. Venir du "continent" est un fait banal, car ceux qui viennent du reste de l'Europe sont si nombreux autour de nous, étudiants étrangers qui ne sont jamais rentrés, premier travail, rencontre amoureuse, ou pour d'autres raisons.

Nos enfants grandissent ici depuis 6 ans et n'ont connu que l'école primaire anglaise. La plupart des enfants de leur classe sont bilingues. En tant que parents, cela nécessite parfois un réajustement, leurs références culturelles ne sont pas celles que nous avons connues. Ils se disent franglais et vivent bien dans leurs baskets avec cette identité mixte.

Nous sommes nombreux à vivre dans cette communauté : 2,4 million d'autres européens "migrants" vivent en Grande-Bretagne (depuis plus de 5 ans). Nous pourrions obtenir un passeport britannique. Avec l'approche du Brexit, les demandes affluent  par crainte des conséquences de la sortie du pays.
Mais nous restons cependant en dehors des critères pour voter, car seules les personnes munies d'un passeport britannique et qui résident dans le pays pourront donner leur avis, (les Irlandais et ressortissants du Commonwealth, Chypre, Malte, Australie, Canada, Pakistan, Inde, Nigeria, Gibraltar). Les nombreux anglais vivants à l'étranger voteront sauf ceux qui ont quitté la Grande-Bretagne depuis plus de 15 ans. Pour des personnes qui vivent et payent leurs impôts dans un pays d'adoption, comment imaginer qu'il faudra avoir un visa pour travailler, voyager, ou même vivre là où on le souhaite ?

Les derniers sondages sont assez déstabilisants, car ils font état de résultats très proches : 41% en faveur du REMAIN, 43% pour le LEAVE. Comme on dit en anglais, "it's a coin-toss", un peu comme si on tirait à pile ou face.

lundi 13 juin 2016

Open Garden Square Week End : Fenton House

Un week end par an, les squares et les jardins habituellement fermés au public ouvrent leurs portes (les 18 et 19 juin prochain). Le billet unique d'entrée est disponible sur le site, £12 en avance, ou £14 sur place. 

Une après midi pluvieuse, nous improvisons une visite de Fenton House construite en 1693 et ses jardins clos aux murs de briques (monument appartenant au National Trust), qui cachent un verger et de grandes herbes non coupées, un potager. Nous tombons sous le charme du lieu, les couleurs du jardin sont spectaculaires en ce début d'été avec les gouttes suspendues aux feuilles après la pluie.

                   
La balade se poursuit dans le très joli quartier de Hampstead même sous la pluie, on peut se réfugier dans ses nombreux cafés. Encore un incontournable quartier-village de Londres, avec ses ruelles qui montent et qui descendent, le parc et le bois à deux pas, avec plusieurs étangs de baignades ! C'est un havre de verdure, bien connu pour sa vue sur Londres, à Hampstead Heath, sur Parliament Hill.

Les maisons du quartier ont des tailles impressionnantes et l'architecture de certaines sont spectaculaires.  Au gré des petites rues étroites pavées, on découvre un pub de quartier, le Holly Bush, un cimetière aux stèles envahies par la végétation, puis retour par le petit centre avec restaurants et magasins sur Flask Walk, une petite rue piétonne charmante, et son barbier traditionnel (enseigne rouge et blanche cylindrique).
Bonne semaine !
Fenton House et le verger en contre-bas



Samedi 11:00–16:30 + Dimanche 11:00–16:30
Activitiés:
Throughout Sunday only: short guided tours of the gardens by the gardener (no booking required). Display of historical photos of the grounds. A variety of plants from the gardens for sale. Tickets available for entry to the house.
Hampstead Grove
 NW3 6SP
Bus:
46, 210, 268
Station:
Hampstead Underground

jeudi 9 juin 2016

A glass of wine on Clapham Common's pond !

Les canards n'en reviennent pas : à partir d'aujourd’hui (et pour 4 jours seulement), un petit lac du parc de Clapham Common (SW11), au sud de la Tamise, accueille un bar sur l'eau - qui va être pris d'assaut avec ce soleil !

L'initiative vient d'une marque de vin espagnol, qui a imaginé ce bar au milieu d'un petit étang de Londres ! Il y a aussi des tapas et des dégustations de vin à réserver online (quelques créneaux encore disponibles).
Cet événement marketing appelé "Summer of colours" a aussi la particularité de produire des lumières de couleurs dans l'eau accompagné de musique live. Si le temps est stable, l'environnement peut être très agréable, le pari était plutôt risqué !

Le choc culturel vient du "Snack Wagon", petite caravane ouverte 24/24 populaire auprès des pêcheurs et des cab drivers, avec ses nombreux habitués, la cohabitation va être courte, heureusement.

***
Pour voir le lac en hiver, c'est ici, avec l'eau gelée, attention au choc thermique !
Pour voir l'ambiance festival, c'est ici, toujours sur Clapham Common
Pour voir un RV annuel génial, le festival Colourscape

mardi 24 mai 2016

Street Party (2) : for dogs too

 Dimanche dernier, une rue voisine organisait sa fête annuelle, pas celle où les habitants sortent leurs tables et leurs chaises pour partager leur déjeuner, mais un rassemblement organisé par les commerçants de la rue et quelques associations. 

Petit point météo : les photos ne sont pas truquées. Il fait bien un temps sec et plutôt ensoleillé. Une pensée va à mes copines qui tenaient des stands de brocante sous la pluie, je crois qu'une bonne partie de la France a été bien arrosé.

Les limonades maison nous font drôlement envie, quitte à faire la queue pendant longtemps (tout ce qui est vendu en dehors du supermarché prend un temps fou, ici), on va goûter le mélange citron/fraise, et citron/framboise, rafraîchissants !

L'occasion se présente à nouveau pour découvrir une ambiance différente du centre de Londres, plus familial et local. Nous passons vite devant les animations de rue, le très petit mini-golf, le stand du maquillage (les enfants ont passé le cap !). De quoi finalement faire rapidement le tour des stands et choisir notre déjeuner !
Cette fois, nous choisissons un repas "crêpe salée", on est en Grande-Bretagne (mais au blé noir, malheureusement, la recette n'a pas encore traversé la Manche).






Le stand qui remporte mon attention : est celui des colliers multicolores pour les compagnons à quatre pattes qui auraient besoin de changer de collier ou d'en avoir plusieurs, qui sait ? 



Le shopping canin ne s'arrête pas là. Un peu plus loin, un stand de linge de table joliment présenté s'adresse cette fois aux propriétaires de chiens qui souhaitent s'offrir un torchon, un tablier ou un tasse à l’effigie de la race qu'il affectionne, et/ou (peut-être) d'en offrir à son animal.
Chaque race de chien est associée à un adjectif :

- the captivating Cocker
- the loveable Labrador 
- the precious Pug le chien au nez retroussé
- the graceful Greyhound
- the wonderful Weimaraner
- the tenacious Terrier, 
- the spirited Springer Spaniel l'épagneule anglais malin
- the perky Poodle le caniche guilleret
- the bouncy Boxer 
- the boisterous Border, le border terrier turbulent

Un stand qu'on retrouve ici pour les amateurs !

vendredi 20 mai 2016

Street Party time (1) Scotch Eggs


La saison des fêtes de rues est ouverte, comme celle du Pimm's (cocktail avec de la limonade, du concombre et des fraises), des signes annonciateurs de belles journées ensoleillées.

L'année 2012 a marqué l'histoire du Royaume Uni, avec une ambiance dans les rues particulièrement festive, entre le jubilé de diamant de la Reine et les jeux Olympiques. Nous avons eu la chance d'assister à une fête de village dans les Costwolds, et cette journée reste un moment marquant dans nos découvertes du pays.
Au fil de temps (anglais), nous retrouvons l'ambiance des street parties avec ce souvenir joyeux de l'année 2012, qui reste, pour l'instant, inégalable. Nous avons choisi le quartier de Primrose Hill pour se promener sur Regent's Park Road, une jolie rue commerçante à côté d'une colline avec une vue sur le centre de Londres à deux pas du canal.

A Londres, la plupart des quartiers organisent leurs fêtes de rues, d'une manière assez commerciale, avec des stands de professionnels, celui du maquillage, des plats du Monde à emporter, une scène avec un orchestre, quelques jeux pour enfants, un bar en plein air et le très populaire concours canin !

La sélection des stands manque un peu d'originalité mais j'avoue que celui-ci m'est apparu comme un sujet idéal à présenter de toute urgence.
Ce stand (ci-dessous) vend une spécialité britannique, le Scotch Egg, une boule de viande fourrée à l’œuf pannée et frite - à moins que cela ne soit une boule d’œuf fourrée à la viande frite ou un œuf frit à la viande pannée. Comme je ne connaissais pas la description technique de cette préparation avant aujourd'hui, voici donc la recette exacte après vérification :


Il s'agit d'un œuf mollet ou dur enrobé d'une farce, pané puis frit. On trouve une version préparée par Cyril Lignac, ici, ou par Gordon Ramsey, ici, ou une version avec une sauce au curry, ici, sur blog français spécialiste en cuisine anglaise et pour finir, la version de Jamie Oliver ici avec du fromage en plus !

Le scotch egg se mange chaud ou froid. 

Nous n'avons pas goûté les œufs écossais cette fois-ci, la prochaine fois, c'est promis. En revanche, les souvlakis de poulet dans un pain pita avec tomates, oignons et persil étaient délicieux !
L’intérêt de certains quartiers avec leurs espaces verts tout proches, c'est qu'on peut aller manger notre déjeuner dans l'herbe. Très bon week-end à tous !

***



Primrose Hill et sa vue sur Londres


Street Parties'season is now opened.

Local street party feat is giving a glance of what the summer will be like - drinking Pimm's and taking the most of the outdoor life !
Back in 2012, I still have all the street parties in mind, from the Queen's Jubilee to the Olympics Games frenzy. We even had the opportunity to take part in a Village Fair, in the Costwolds, a great immersion in the british way of life !

Since then, we attended several street parties, but nothing like this chocolate boxes' village atmosphere, enjoying 
 live music, arts and crafts market, food stalls, children's activities and the ever popular dog show ! But I must say I find the stalls lacking originality, and frequently owned by professionnals only. 

We headed towards Primrose Hill last Sunday, for their street party on Regent's Park Road, we knew the view from the park would be nice to have our lunch ! 

This time, a whole stall was dedicated to Scotch Eggs; so I though I should have a try on explaining a typical british culinary delight.
I didn't know how to explain what Scotch Eggs were made of, if it is an egg stuffed with meat and fried or a ball of meat fried with an egg in the middle. I had to check the proper definition of it, so I'd do it justice. I also found recipes from famous french chef Cyril Lignac, our Jamie Oliver (his recipe here) and Gordon Ramsay to illustrate my blog post !
I must confess we didn't have any - we chose a Souvlaki chicken skewers, in a Pita bread. I promise we will try Scotch Eggs very soon, I've heard it is the best food for a pic-nic day !

lundi 16 mai 2016

BBC Orchestra concert / Participez aux enregistrements



Les chaînes nationales de télévision et de radio BBC ont une renommée mondiale qui m'a toujours fascinée. Leurs programmes comme leurs séries, documentaires ou de fiction, leurs journaux télévisés offrent un service public d'excellente qualité; je regarde la télé "les yeux fermés" et sans jamais me sentir abrutie par la longueur des émissions. 
En une heure, je me laisse embarquer dans l'histoire incroyable de l'explorateur Shackleton dans les Iles Kerguelen, ou je m'évade avec la série The Night Manager et même avec les documentaires animaliers, c'est dire ! Nous avons même instauré un petit rituel à la maison pendant le We, nous nous installons en famille devant...un documentaire ! 
En passant devant les studios BBC sur Portland Place, dans le quartier de Regent's Park, j'ai vu que leurs visites guidées du site s'arrêtaient, mais qu'il était toujours possible de s'inscrire sur leur site internet pour assister à un enregistrement d'émission radio ou télé
Les spectateurs des émissions sont ensuite tirés au sort et sont invités à rejoindre un des sites pour l’enregistrement. 
Celui-ci fut une opportunité incroyable d'assister à un concert de l'orchestre philharmonique pour l'émission de BBC Radio 2 "Friday Night is Music Night", sur le thème des musiques célèbres d’œuvres cinématographiques ou de spectacles type Comédies Musicales enfants/ ado.   
Si les enfants n'ont pas toujours reconnu les airs d'Indian Jones, ou de James Bond, ou encore de morceaux de la comédie musicale Les Misérables, ils ont adoré la reprise d'Over the Rainbow, du Magicien d'Oz, Skyfall, le Roi Lion et Star Wars !
Le lieu ajoutait à cette soirée un côté magique :  l'Hackney Empire, théâtre datant de 1901 a - entre autres - accueilli Charlie Chaplin !
 L'exercice des deux animateurs était plutôt drôle à voir, car ils avaient du mal à articuler et répétaient leur réplique plusieurs fois avant la bonne prise; de notre côté, nous avons été un bon public, en applaudissant chaleureusement quand on nous le demandait !


***
Watching TV has never been so informative and delightful since I moved here in the UK. I have been enjoying BBC programmes over the years; and I must admit it has ben a pleasant journey : I been caught on a trip to Kerguelen Island following Shackleton's exploration, I followed the mini serie the Night Manager with frenzy, and even watched animal documentaries ! 
Over the WE we now have set up a routine with our children. We choose a documentary on BBC Iplayer and everybody feels happy about it !

When walking on Portland's Place (not that often !), I came across BBC Headquaters, and realised I would like to enter the building and take part in a Guided Tour. Unfortunately, they stopped the Interactive tours in London (family or adults) because of security reasons, but I discovered that you could apply to some of their recordings for TV or radio shows.

I was thrilled when I got "picked up randomly" to attend Friday Night is Music Night, for BBC Radio 2, in Hackney Empire. The show was celebrating the "500 words competition", a young pupils'writers'competition. The BBC Orchestra was playing music from famous children and teenagers'classics, from Over the Rainbow, to Indian Jones, to James' Bond's hits !
Our children did not quite recognised all of the tunes, but we were almost even more excited as they were ! The venue made this evening even more magic, Hackney Empire, a 1930 theater is where Charlie Chaplin performed !
One aspect of a radio show was fun to watch from the audience, when the presenters made mistakes, they had to repeat their lines, and struggled sometimes to make it !
We have been a great audience, and clapped hands when required, which was anyway something very spontaneous because of the amazing place we were lucky engouh to take part in (for free).

jeudi 12 mai 2016

A burlesque festival in London : attention les yeux !


Un festival burlesque à Londres, je voulais voir ça ! Des artistes se produisent sur la rive de la Tamise toute proche du Southbank Center (encore lui !) pendant tout l'été, avec aucun complexe et beaucoup de dérision ! Les numéros se déroulent dans un chapiteau couvert, nommé Spiegeltent avec un jardin-terrasse autour pour venir y boire un verre (sans billet d'entrée). Le lieu est vraiment festif entre l'univers du cirque et du cabaret avec le chapiteau entouré de petites lumières, les transats et le bar extérieur.
Photo : source
Au programme du Festival 
Des artistes aux looks les plus improbables, coiffés de tout type de perruques, portant des accessoires loufoques;  les identités se confondent, entre les hommes travestis, les femmes cracheuses de feu, ou avaleuses de sabres, des acrobates barbus, des équilibristes ! Une programmation tout public mais il faut bien identifier quel spectacle est destiné à qui (des +18 ans aux enfants !).
Et hop ! En sortant du bureau 


Ce soir-là, on assiste entre copines à la soirée d'ouverture du Festival Wonderground (du 5 mai jusqu'au 25 septembre); qui est présenté par une maîtresse de cérémonie hors-pair : Miss Behave. Elle donne le ton et sert de fil conducteur à la soirée, elle est parfaite dans ce teaser (c'est elle en haut à gauche). Nous ne savions pas à quoi nous attendre et nous avons passé une excellente soirée avec beaucoup de fous rires !
Source : page Facebook du festival
***
When I heard about the Wonderground Festival happening near the Southbank center (again, I know), I immediately wanted to see what it was about ! Artists will be performing all summer in this beautiful venue near the Thames, a "spiegeltent" surrounded by wooden decks, bars, deckchairs.
The place is a mix of circus and cabaret, whether you book your ticket, or just pop in for a drink, the atmosphere is magic in the evening with the light-up bunting on !
Let's not forget the shows are not performed by fairies and the ringmaster is unconventional ! This sassy cabaret is adult-only (children's shows are available too on different times !). 
On the Opening night, we decide to meet up for a girls'night out and enjoy the beginning of summer or, rather, take the most of the early warm evenings.We have no clue what we are to see, but we give it a try on the Opening's teaser. Miss Behave is introducing the artists with her very unique way (swear words included). We meet artists from various art forms, cabaret singers, very lightly dressed female dancers, crossdressers, or an elegant fire-eater ! We had fun and enjoyed the show with lots of giggling !