lundi 23 février 2015

Coups de coeur !





It is something I cannot be tired of - hanging around in the streets of London.
Every month, there is a fun thing to celebrate, Back to school, Halloween, Movember, Christmas,Valentine's day, Mother's Day, Easter, Summer...I know many people don't like the overdose, as everything has become commercial celebrations you sometimes get sick of, but the windows look great !
Shop windows are wonderfully set up, I love the use of letters, designs and colors. It is something unique here in London I have enjoyed capturing over the years (without spending too much money it's only taking photos !).
It reflects the creativity I find here, more than in Paris, if I dare say !

 Since I moved into a new place, I have been discovering a new area of South London. It is great to venture into worldfood shops and new eateries !
One of my favourite shop to keep an eye on, is Oliver Bonas though it is not an independent business. This is a place you can get so many affordable presents (girls only, though), from clothes, lifestyle books, jewellery, homeware like frames and mirrors.
Some might say everything sold here is pointless and will grow the number of useless items in the house...But ephemeral things can make you or someone else happy, don't you think ? If you have any address you may want to share, I would be happy to widen my horizon !

*Have a look at their copper alphabet letters and small pieces of furniture - great to purchase on sale !



On parle shopping cette semaine ! Depuis que nous sommes installés à Londres, je ne me lasse pas des balades dans les rues, les vitrines ont toujours quelque chose de créatif et d'original à mettre en valeur. On suit l'actualité de l'année, de la rentrée des classes à Halloween, en passant par la fête de la Moustache en Novembre (Movember) pour la lutte contre le cancer masculin; Noël, la Saint Valentin, la fête des mères, et Pâques ! Evidemment, ça frise l'overdose parfois, mais les vitrines des boutiques sont souvent si bien mises en scène que j'y trouve toujours des photos à faire; et en plus ça ne coûte (presque) rien !
Ces vitrines reflètent le bon goût des anglais, leur créativité et leur sens du design - et oui, après avoir sillonné Paris, j'ose la comparaison !
Depuis notre récent déménagement dans un quartier un peu plus au Sud, je m'aventure dans de nouveaux terrains de jeux, des épiceries du monde entier et de nouvelles petites "cantines".

Il y a une boutique que je fréquente (peut-être un peu trop), le magasin Oliver Bonas (une chaîne présente un peu partout dans Londres). Certains qualifient ces objets de futiles, voire d'inutiles, pourtant, il est rare de trouver autant de belles choses pas trop chères dans une boutique dédiée aux "filles" (robes, foulards, bijoux et beaux livres, objets de déco : jolis miroirs, cadres, et petits meubles). Un endroit où on s'offre un petit plaisir de temps en temps ou un cadeau toujours réussi. Les soldes sont un bon moyen de faire une petite réserve de cadeaux - ou de craquer sur un objet bien inutile ! Si vous avez des boutiques favorites, partagez vos adresses en commentaire !

jeudi 29 janvier 2015

UK cold water swimming Championships - nager en piscine non chauffée en plein hiver



Je suis toujours très amusée par le rapport au froid des anglais et à leur attrait aux sports de plein air. Ce championnat de nage en eau froide est vraiment parfaitement adapté au tempérament non frileux et bon-enfant des sujets de ce Royaume doté d'un sens de l'humour légendaire.

En effet, samedi dernier, 24 janvier, avait lieu LE championnat MONDIAL de la nage en eau froide dans une piscine extérieure locale, un des plus grands bassins extérieurs d'Europe, paraît-il, avec ses 100 yards de long sur 33 (91,44 par 30,18). Un challenge, oui, mais pas sans le petit accessoire en plus. Remarquez-vous leurs couvre-chefs ?
L’intérêt sportif n'était pas vraiment au rendez-vous, même si les clubs de nage de plein air ont répondu présent (les nageurs du Serpentine Club à Hyde Park et d'autres membres de club de bord de mer), et bien-sûr des participants venus du continent, la Belgique était largement représentée, la Pologne, la Suisse, et même l'Australie ! Et même quelques mouettes.
Look out!
Credit photo : Dan Kitwood/Getty Images
Il faut oser l'idée de nager en eau très froide (recouverte de glace la veille) mais avec un thème cher à nos amis anglais - le concours de chapeaux - qui fait de ce championnat un événement un peu loufoque comme je les aime ! A peine sortis de l'eau, les participants buvaient une tasse de thé et se réfugiaient dans l'eau chaude du jacuzzi. 
L'organisation était parfaite comme souvent dans ce genre de rassemblement, et bien-sûr, les associations caritatives étaient présentes. Ce championnat "de la bonne humeur" fait du bien dans ce début d'année 2015...

vendredi 23 janvier 2015

New Year - New House #Styling the Seasons

After more than a month of packing, unpacking and tidying up - and no time for blogging - our family has settled down into a new place; after years of renting, we will be living in our own home.
This January is therefore quite special in terms of nesting into a new space ! We are now busy sorting out organisation, DIY and "interior design" plans (let's say struggles),  ... and also enjoying this great time.
The most important place of the house was set up within the afternoon after Tony (a mover we highly recommend: A&A Removals) had gone; this is why I chose a picture of the kitchen for my January Styling the Seasons. 
This bar surface has already been used for various events : our first family meal, first friends visiting for a brunch and first Sunday Roast, a coffee afternoon with school mums, and homeworks !
Back from school this cold friday afternoon, it's nice to drink a hot chocolate and sit on the bar stool overlooking the small garden. Few visitors are sometimes distracting this rather boring winter garden, cats and 3 squirrels named Tic, Tac, Toc !  
What a journey it is to become a landlord in London !


*Home is designed by Coco, a wired wool "tricotin"* it's so good to have crafty friends !
Follow Katie and Charlotte's January's Styling the Seasons, I've only caught up with everyone's today. Back to simplicity and new entries ! Claireabellemakes The Lovely Drawer We Made This  Villa on Mount Pleasant Sew a Little Love The Ordinary Lovely Beak Up Crafts Geoffrey and Grace Colourliving

Après un mois à négliger un peu ce blog, faute de temps, de connexion internet, et surtout de manque d'inspiration, je reviens vous raconter un peu notre quotidien. 
Un deuxième déménagement en quelques mois nous a bien occupé, tant dans le tri, l'organisation des cartons et le déballage que le réaménagement d'un "home sweet home".
Quelques années de location à Londres nous ont littéralement mis sur la paille poussés à trouver au plus vite un lieu à nous (résultat : une pièce de moins par année), qui ne nous laisserait pas sans toit au bon vouloir d'un propriétaire (ce qui arrive à de nombreux locataires malchanceux).
Ce mois de Janvier est donc pour nous le début d'une nouvelle "ère" dans un quartier différent, où nous apprenons à y prendre nos repères, à installer notre nid. La caisse à outils à repris du service pour le plus grand plaisir de son propriétaire !
La pièce centrale de la maison a été installée dès les premières heures de l'obtention des clefs (le fameux "completion", l'accord des notaires après une longue attente) suivi du départ de Tony, notre déménageur sympa - que nous recommandons - A&A Removals. 
La pièce a déjà été bien investie par différents moments en famille ou entre amis, un premier brunch et un déjeuner du dimanche et bien sûr les devoirs !
Ce vendredi après midi froid de janvier est une parfaite occasion de faire un chocolat chaud en rentrant de l'école - tout en commençant les devoirs assis sur le tabouret de la cuisine qui donne sur le petit jardin. Chats du quartier, et Tic Tac et Toc, les 3 écureuils prénommés par les enfants font partie du paysage !

Quel chemin pour arriver jusqu'ici...Londres est décidément une ville complètement démesurée en terme d'accès à la propriété !

mercredi 17 décembre 2014

Christmas in London - les bons plans -

Cinquième période de Noël à Londres et toujours de l'autre côté de la Manche (sur le continent) pour le fêter en famille.
 Assez vite, on "rentre" en France comme de nombreux anglais qui retrouvent leurs familles en dehors de la capitale. Les retours sont parfois épiques avec entre les conditions météo et les bagages - nos grosses valises sont remplies de crackers de Noël (donc beaucoup de vide) et de cadeaux...Certaines années, des chutes de neige ont crée de gros problèmes d'Eurotunnel et des milliers de voitures étaient bloquées sur le parking, les avions cloués au sol, l'Eurostar en panne.
C'est à ces moments-là qu'on se rend compte que la Grande-Bretagne est une île...
Revenons à la meilleure période de Noel : quand il n'est plus trop tôt pour y penser.
Pour observer la "festive season" qui bat son plein, les We du mois de décembre étant toujours assez chargés, nous prenons le temps d'aller faire une ou deux balades. Pas sur Oxford Street et Regents Street - ou alors un court détour par Fortnum & Mason, éventuellement Carnaby Street, King's Road et la place Duke of York ou encore Covent Garden qui est toujours à voir) - plus à l'Est, poussez vers Brick LaneExmouth Market, Columbia Road et plus localement (SW), Northcote Road ou encore plus au Sud  Petersham Nurseries proches de Richmond Park.

Ce troisième dimanche de l'Avent, nous sommes dans le quartier de Spitalfield market (Liverpool Street), une grande halle victorienne restaurée qui réunit un marché de souvenirs londoniens, brocante, affiches, artisanat, textiles, chapeaux mais aussi quelques grandes enseignes de restauration rapide (mais sympa !). Un lieu très agréable à l'intérieur, vaste et bien agencé, et autour de la halle, de belles boutiques qui ont leurs vitrines tournées sur l’extérieur.

Les gens de la City sont à deux pas et peuvent profiter de leur pause déjeuner pour s'y promener et prendre un falafel ou plein d'autres plats à emporter. En semaine, comme le WE ce quartier est animé (mais pas trop) et les magasins sont assez variés (boutiques indépendantes et enseignes comme Tiger, Oliver Bonas, Dr Martens, Barbour...)
Attiré par la neige synthétique sur le sol, on tombe sur un "globe" géant mis à la disposition des gens ! Une association caritative récolte les participations libres à la fin des séances dans le globe !
Du fun ET de la générosité ! Voilà un bon message pour Noël.

vendredi 12 décembre 2014

Brick Lane Christmas


Dark Sugars - Who doesn't want hot chocolate with a pile of freshly shaved chocolate on top? - London, United Kingdom



Certains quartiers ont toujours quelque chose de différent à chaque visite. La dernière remonte à l'été, nous cherchions de l'ombre et des boissons fraîches !
Cette rue de l'est de Londres est un mélange très réussi de communautés indiennes, de hipsters, jamaïcaines et touristiques où street food market du monde entier cohabitent avec des boutiques de vintage, brocantes, tissus et musiciens de rue et street art. Un endroit qui plaît à tout le monde !

Dimanche, la lumière était superbe, une occasion de se promener dans ce quartier avec l'appareil photo discrètement à portée de main...Nous avons regretté d'avoir déjà mangé car les odeurs étaient appétissantes...La fameuse boutique où (paraît-il les bagels sont fabuleux) - Beigel Bake - ouverte 27/24 affichait encore une queue décourageante (jamais pu y entrer).

Un endroit attire mon attention, un café-chocolatier à emporter (très bon chocolat chaud bien crémeux apparemment et quelques petits chocolats vendus au poids chez Dark Sugar, une caverne d'Ali Baba pour les gourmands ! La boutique a été ouverte il y a un an par Fatou Mendy, qui a commencé par un petit stand à Borough market. Elle propose des fèves de cacao exclusivement africaines.

Dans Brick Lane, il y a peu ou pas de grandes chaînes de magasins, ici, les commerçants sont fiers d'être "indépendants". Cette rue est toujours très animée, il est possible de la parcourir en plusieurs fois, d’écourter la balade ou de la poursuivre au Sud vers Spitalfield market - un autre style - ou au Nord vers Columbia Road, et son marché aux fleurs du dimanche. 

samedi 6 décembre 2014

#StylingThe Seasons : December

December seems to split people between two groups, those who hate and those who love it ! 
I have been enjoying Christmas time since I live in London. 
Its Christmas spirit, carols, fairs, mulled wine and mince pies, window decorations...it feels this city has a sense of cosyness and great taste ! 
Getting familiar to new social habits and traditions is so valuable.
My best memories took place in a church for the first school Nativity. Back home, the state schools I attended would never celebrate the birth of a baby boy in a stable ! It was very moving, as my daughter had only been living here for 4 months (with no english at all), she was so happy to sing !

This december is special to us. We won't be rushing into the Christmas frenzie, getting a tree and making the most of our visits in France. 
On the last week of the year, we are planning to pack again...to our very own place.
This means I took my last pictures of this flat. I enjoyed this living room a lot - and the views on the Common ! This morning is a wonderful sunny day, the grass was covered with frost. 


Thank you to Charlotte and Katie for this project, specialy this month, your Christmas association with Liberty is beautiful !
Look at that Liberty print wreath Made by Molu.
It is very inspiring for everyone !
Forest inspired styling from Seeds and Stitches,
Christmas decoration in Rachel's home
Homemade Advent calendar by Kate.
Baubles and homemade stocking from the Lovely Drawer.
The Vintage Good Life's mantlepiece.
En Décembre, il y a ceux qui adorent préparer Noël et ceux qui détestent. Depuis que je vis à Londres ce moment est devenu particulier. L'ambiance de Noel est une belle découverte : les chants de Noel, les vitrines,le vin chaud, les marchés, les petites Mince Pies (tartes aux épices). On dirait que cette ville sait créer un esprit chaleureux avec goût. Nous avons aimé nous familiariser avec toutes ces nouvelles traditions de Noel et ces quatre mois de Décembre ont été vraiment très agréables.
Mon souvenir le plus précieux, fut le premier Noel, lors de la pièce de théâtre de l'école, représentant la scène de la nativité (revisitée !)c'était émouvant de voir notre petite fille chanter avec joie les chants en anglais alors qu'elle ne parlait pas la langue à ce moment-là. 
Ce mois-ci est un peu spécial à nos yeux. Il n'y a pas de "rush" de Noel car on s'apprête à (re)faire nos cartons, pour nous installer dans notre propre maison.
Les photos prises à l'occasion du "styling the Seasons" sont les dernières dans cet appartement, cette vue sur le parc est vraiment superbe en ce moment...J'espère vite m'y remettre dans la nouvelle maison.
Joyeux Noel très en avance, on se recroisera bien d'ici là !

mardi 2 décembre 2014

Calendrier de l'Avent


Le mois de décembre arrive toujours très vite. La veille ou presque, j'essaie de trouver des idées de calendrier à réaliser moi-même. Je trouve l'excuse de ne pas vouloir acheter les calendriers du commerce (chocolats ou grandes marques de jouets) pour créer quelque chose d'unique. 
Je n'échappe pas à l'achat de petites surprises, qui dépassent largement le prix des autres calendriers. Si j'allais jusqu'au bout de mon idée, chaque jour serait une pensée qui fait du sens par rapport à l'arrivée de Noël.
Ce calendrier 2014 est fait avec des petits sacs en papier que j'affectionne particulièrement. On les trouve facilement (sur le très beau site Papermash ou celui ci Pipii) ou même récupérés lors d'achats dans certaines boutiques.
En 2012, j'avais réutilisé un calendrier en tiroir acheté chez Léonidas. En 2013, j'avais imprimé des petites maisons en papier trouvées sur un joli site, la richesse de la blogosphère ! 
Si vous voulez m'envoyer une photo, je publie toutes les créations  ! Un grand merci à mes deux premières participations !

*Les pinces à linge viennent d'un magasin très bon marché (Tiger, qui offre un beau choix de surprises entre £1 et £4); un mur sans cadres fait l'affaire, une ficelle et deux clous !

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Merci à Stéphanie et Coco !